Liberalismen er en frigjørende kraft

Kritikerne undervurderer liberalismens potensial for solidaritet.Ingen mennesker er født frie_riss.indd

Essay i Morgenbladet 10. november 2017.

Liberalismens appell kommer av at den setter enkeltmenneskets frihet og velferd i sentrum. Idealet er at alle borgere skal behandles med lik verdighet og respekt, noe som blant annet innebærer at hver og en bør ha frihet til å styre sitt eget liv som de selv vil, så lenge det er forenlig med andres frihet til å gjøre det samme. Likevel har liberalismen møtt mye kritikk.

Med høyrepopulismens fremvekst, Donald Trumps presidentskap og brexit har mange spådd at liberalismens epoke er over. Sist ut er fire norske venstreradikalere. Oscar Dybedahl, Sigurd Hverven, Ola Innset og Mimir Kristjansson, som er redaktører for antologien Ingen mennesker er født frie, dømmer liberalismen nord og ned.

Continue reading Liberalismen er en frigjørende kraft

Anmeldelse: Sprikende om det totalitære

To nye bøker om totalitær tenkning inneholder begge gode leseopplevelser og tankevekkende bidrag. Men ingen av dem klarer å sy det sammen til en tilfredsstillende helhet.

Bokanmeldelse i PROSA 5-2014 av Håvard Friis Nilsen og Helge Jordheim (red.), «Politisk frihet», Res Publica, 2014 og Øystein Sørensen, Bent Hagtvet og Nik. Brandal (red.), «Intellektuelle og det totalitære: Pervertert idealisme?» Dreyer forlag, 2014.

Continue reading Anmeldelse: Sprikende om det totalitære

Anmeldelse: Gudegitt frihet

Venstre-politikeren Sveinung Rotevatn rydder bordet for forbud og tvang. Forfriskende stemme med begrenset substans.

Bokanmeldelse i Dagbladet 2. mai 2014 av Liberalisme på norsk av Sveinung Rotevatn, Civita 2014.

Stortingsrepresentant Sveinung Rotevatns bok om liberalisme er forfriskende klar og god lesning fra en politiker. Framfor den sedvanlige personlige biografien fra pensjonerte politikere, er «Liberalisme på norsk» en skarp, politisk bok fra en politiker med mange år foran seg.

Rotevatn leverer et emosjonelt forsvar for en mer ideologisk begrunnet politikkutforming. Det er sårt trengt i norsk politisk debatt. Det blir imidlertid for lett til å virkelig kunne overbevise.

Continue reading Anmeldelse: Gudegitt frihet

Et frihetens folkeparti

Skal Arbeiderpartiet fortsatt vinne folkets hjerter, må friheten være ledestjernen.

Essay i Klassekampen 29. april 2014 om boka Tilbake til politikken, også publisert hos Manifest tidsskrift 6. mai 2014

Valgresultatet i 2013 var klart. 30,4 prosent. Arbeiderpartiet hadde mistet regjeringsmakten og 9 av sine 64 mandater på Stortinget. Partiet hadde gjort sitt dårligste valg siden katastrofevalget i 2001. En stor andel av partiets sympatisører ble sittende hjemme ved valget, og man greide ikke å demme opp for Høyre som gikk opp med ti prosentpoeng siden forrige valg.

Jens Stoltenberg la skylden på regjeringsslitasje. Men i Tyskland, bare noen uker senere, vant Angela Merkel sin tredje seier og det med klar margin. En mer sannsynlig forklaring på Arbeiderpartiets valgnederlag er at de store velgermasser ikke lot seg bevege av sosialdemokratenes lovnader. Det er kanskje ikke så rart?

Continue reading Et frihetens folkeparti

Sortering uten skyld

Det finnes grenser for kvinners rett til selvbestemt abort. Abort på bakgrunn av kjønn kan være et slikt argument. Abort på bakgrunn av Downs syndrom er det ikke.

Leserinnlegg i Vårt Land 21. mars 2014.

Det mange kaller «sorteringssamfunnet», er noe ingen er skyldig i og ingen bør holdes ansvarlig for. At få med Downs syndrom blir født er et resultat av mange kvinners individuelle abortvalg uten at noen har ønsket et samfunn uten Downs syndrom. Det gir verken grunn for statlig inngrepen eller moralsk fordømmelse.

Continue reading Sortering uten skyld

Legitim omskjæring

Staten bør ikke brukes til å gjøre avvikende levesett enda vanskeligere enn de allerede er.

Essay i Dagbladet 14. oktober 2013 om omskjæring av guttebarn.

Debatten er atter blusset opp igjen om noen på religiøst grunnlag skal kunne kutte i sine nyfødte guttebarns peniser. Et irreversibelt inngrep, som av åpenbare grunner ikke utføres med barnas samtykke. Jeg tror de fleste kan være enig i at du trenger en svær god grunn for å tillate en slik praksis. Er religion en god nok grunn? Spør du meg personlig, er svaret nei. Jeg mener bud fra «Oven» er en dårlig grunn til å gjøre noe som helst. Spør du meg i kraft av å være en borger som gjennom valg og offentlig debatt er med på å bestemme vårt lands lover og regler, heller jeg likevel mot å si at grunnen er god nok. Skadene er ikke alvorlige, og religiøs overbevisning er en god nok grunn til at vi fortsatt bør tillate omskjæring av gutter.

Continue reading Legitim omskjæring

Anmeldelse: Det er dyrt å være fattig

«Scarcity» er boka for deg som lurer på hvorfor noen forblir fattige. Eller sliter med å slanke deg.

Bokanmeldelse i Dagbladet 2. oktober 2013 av «Scarcity: Why Having Too Little Means So Much» av Sendhil Mullainathan og Eldar Shafir, Allen Lane 2013.

Har du virkelig tid til å lese denne teksten? Er det ikke mer presserende ting du egentlig burde gjort, som å bruke mer tid med familien, levere arbeidet på jobben, eller gjøre reint i huset?

Knapphet gjelder i alle livets sfærer. I «Scarcity: Why Having Too Little Means So Much» viser Harvard-økonomen Sendhil Mullainathan og Princeton-psykologen Eldar Shafir på glitrende vis hvordan forståelsen av knapphet får betydning for våre liv.

Continue reading Anmeldelse: Det er dyrt å være fattig