Category Archives: essay

Moralmedisin – en utdypning

Ideen om medisinering for å gjøre folk mer moralske er ikke radikalt annerledes fra mye av det som allerede gjøres i dag.

Dette innlegget var først publisert på Minervanett 16. april 2015.

I et essay publisert i Dagbladet 13. mars 2015 kom jeg med et, for mange, provoserende forslag: at vi burde vurdere å gi folk moralmedisin for å løse noen av våre tids største utfordringer.

Spesielt på Kjetil Rolness’ og min egen Facebook-side gikk det hett for seg. Civitas Bård Larsen mente forslaget hørtes «ut som et skrekkscenario i en science fiction-film: En cocktail av sovjetisk dissenterbehandling, Brave New World og menneskelig ingeniørkunst fra helvete.» At jeg i det hele tatt vurderte forslaget rystet Larsen dypt. «Slike totalitære ideer som Aksel presenterer her tror jeg nesten vi må gå ned på knærne og be til vår herre om at folk kjenner en viss ryggmargsfølelse mot.»

Continue reading

1 Comment

Filed under bioetikk, essay

Essay: Gi bort halvparten av inntekten din

Essay i Dagbladet 8. april 2015. I filosofen Peter Singers siste bok The Most Good You Can Do tar han til orde for at vi må gjøre mye mer enn vi gjør i dag for å redusere fattigdom og lidelse. I essayet skriver jeg om filosofien i boka, de praktiske implikasjoner og bevegelsen effektiv altruisme, som begynner å få fotfeste også i Norge.

Lever du et moralsk liv?

Hvis du arbeider hardt, betaler skatten din med glede, gjør ditt beste for familie og venner og ikke kan huske sist gang du (med vilje) skadet andre, er det tilstrekkelig for å svare ja? Hvis du tror det, sammenlikn deg med disse:

I 2011 ble Matt Wage tilbudt stilling som doktorgradsstipendiat ved Universitet i Oxford, men takket nei til fordel for en jobb på Wall Street. Han hadde regnet ut at han ville gjøre mye mer godt i verden ved å tjene masse penger og donere bort halvparten enn med en jobb ved Oxford. I løpet av sine første år i arbeid har han reddet over 100 menneskeliv.

Continue reading

14 Comments

Filed under bioetikk, essay

Essay: Et forsvar for moralmedisin

Global oppvarming, urettferdighet og terror. Er menneskeheten i stand til å forhindre utryddelse?

Essay i Dagbladet 13. mars 2015, inspirert av boka Unfit for the Future: The Need for Moral Enhancement, skrevet av filosofene Oxford-filosofene Julian Savulescu og Ingmar Persson.

Du går forbi en myr i din beste dress og din splitter nye iPhone 6 og ser at et barn er i ferd med å drukne. Er du moralsk forpliktet til å kaste deg ut i myra for å redde barnet, selv om det vil ødelegge dressen og iPhonen? Selvfølgelig er du det.

Og du ville reagert sterkt på alle som ville prioritert annerledes. Hvilken latterlig lav pris for å redde et døende barn. Noen vil gå lenger, ingen kostnad er stor nok for å forhindre dem fra å redde et barn. Vi kaller slike mennesker spesielt moralske og vi beundrer dem for det.

Continue reading

36 Comments

Filed under bioetikk, essay

Essay: Robotene kommer

Utviklingen av kunstig intelligens på menneskenivå kan innebære slutten på menneskeheten, skriver Aksel Braanen Sterri og Tore Wig.

Essay i Morgenbladet fredag 13. februar, skrevet i samarbeid med Tore Wig.

Avstanden i intelligens mellom det minst intelligente mennesket og Albert Einstein fremstår som kolossal for de fleste. Samtidig er den mikroskopisk sammenlignet med avstanden mellom oss og geiter, bare for å velge ett av flere eksempler på mindre intelligente pattedyr. Sammenlignet med geitene er menneskets intelligens gudommelig.

Continue reading

Leave a comment

Filed under essay

Essay: Hva er meningen med menneskenaturen?

Sosiobiologiens far, Edward O. Wilson (85) løfter de store spørsmålene i ei ny bok.MeaningofHumanExistenceMech.indd

Idésak i Dagbladet 14. januar 2015.

Vi tar livet av dyrearter vi ikke visste eksisterte, vi er i ferd med å rykke hele økosystemet vi lever i ut av balanse og står i fare for å skape katastrofale klimaforandringer.

Samtidig kriger religiøse grupperinger mot hverandre og står i veien for enighet om grunnleggende spørsmål i moderne rettsstater.

Continue reading

1 Comment

Filed under anmeldelser, essay

Et forsvar for sorteringssamfunnet

Hvorfor er det ille om vi får et samfunn uten Downs syndrom?

Essay i Morgenbladet 9. oktober 2014.

«Vi lever allerede i sorteringssamfunnet». Det er budskapet i to nylig utgitte bøker av juristen Trude Trønnes-Christensen og journalist Eivind Eidslott. Begge har personlig erfaring med Downs syndrom: De er henholdsvis lillesøster til Stian og far til Marikken, som begge har syndromet.

Bakgrunnen for påstanden er en nedsving i antall barn som blir født med Downs syndrom. Siden fostervannsprøver, blodprøver og ultralyd gjør det mulig å kartlegge egenskaper ved fosteret, velger mange norske kvinner å ta abort hvis de får vite at barnet kommer til å få Downs syndrom.

Continue reading

Leave a comment

Filed under bioetikk, essay, etikk, sorteringssamfunnet

Det private er politisk

Å leve et liv sammen med en med downs syndrom på ingen måte trenger å være slutten på livet.

Bokanmeldelse i Dagbladet 24. september 2014 av «Jeg rekker opp hånden for deg» av Trude Trønnes-Christiansen, CappelenDamm 2014 og «Livet med Marikken» av Eivind Eidslott, Kurer forlag 2014.

To gripende portretter av livet med personer med downs syndrom er kommet i bokform. To «vanlige folk» har følt det nødvendig å rope ut for å forsvare menneskeliv de anser for å være utrydningstruet.

Tema er downs syndrom og påstanden er at vi allerede er i sorteringssamfunnet.

Continue reading

Leave a comment

Filed under anmeldelser, bioetikk, essay, etikk, sorteringssamfunnet

Et frihetens folkeparti

Skal Arbeiderpartiet fortsatt vinne folkets hjerter, må friheten være ledestjernen.

Essay i Klassekampen 29. april 2014 om boka Tilbake til politikken, også publisert hos Manifest tidsskrift 6. mai 2014

Valgresultatet i 2013 var klart. 30,4 prosent. Arbeiderpartiet hadde mistet regjeringsmakten og 9 av sine 64 mandater på Stortinget. Partiet hadde gjort sitt dårligste valg siden katastrofevalget i 2001. En stor andel av partiets sympatisører ble sittende hjemme ved valget, og man greide ikke å demme opp for Høyre som gikk opp med ti prosentpoeng siden forrige valg.

Jens Stoltenberg la skylden på regjeringsslitasje. Men i Tyskland, bare noen uker senere, vant Angela Merkel sin tredje seier og det med klar margin. En mer sannsynlig forklaring på Arbeiderpartiets valgnederlag er at de store velgermasser ikke lot seg bevege av sosialdemokratenes lovnader. Det er kanskje ikke så rart?

Continue reading

Leave a comment

Filed under essay, politisk teori, sosialdemokrati, Tilbake til politikken

Det psykologiske blikket

Samfunnet trenger det psykologiske blikket. Men da må psykologene ta av seg profesjonsbrillene i samfunnsdebatten.

Essay i Tidsskrift for Norsk Psykologforening, Vol 50, nummer 12, 2013, side 1208-1225.

Hva kan de humanistiske fagene lære av naturvitenskapen? spurte psykologen Steven Pinker i tidsskriftet New Republic på slutten av sommeren. Det han egentlig mente, er at det er på tide at humaniora lærer av psykologien. Det er et argument jeg må innrømme at jeg har mye sympati for. Spørsmålet bør likevel gjøres bredere: Hva kan vi som samfunn lære av psykologien?

Continue reading

Leave a comment

Filed under essay

Legitim omskjæring

Staten bør ikke brukes til å gjøre avvikende levesett enda vanskeligere enn de allerede er.

Essay i Dagbladet 14. oktober 2013 om omskjæring av guttebarn.

Debatten er atter blusset opp igjen om noen på religiøst grunnlag skal kunne kutte i sine nyfødte guttebarns peniser. Et irreversibelt inngrep, som av åpenbare grunner ikke utføres med barnas samtykke. Jeg tror de fleste kan være enig i at du trenger en svær god grunn for å tillate en slik praksis. Er religion en god nok grunn? Spør du meg personlig, er svaret nei. Jeg mener bud fra «Oven» er en dårlig grunn til å gjøre noe som helst. Spør du meg i kraft av å være en borger som gjennom valg og offentlig debatt er med på å bestemme vårt lands lover og regler, heller jeg likevel mot å si at grunnen er god nok. Skadene er ikke alvorlige, og religiøs overbevisning er en god nok grunn til at vi fortsatt bør tillate omskjæring av gutter.

Continue reading

Leave a comment

Filed under essay, politisk teori