Essay: Robotene kommer

Utviklingen av kunstig intelligens på menneskenivå kan innebære slutten på menneskeheten, skriver Aksel Braanen Sterri og Tore Wig.

Essay i Morgenbladet fredag 13. februar, skrevet i samarbeid med Tore Wig.

Avstanden i intelligens mellom det minst intelligente mennesket og Albert Einstein fremstår som kolossal for de fleste. Samtidig er den mikroskopisk sammenlignet med avstanden mellom oss og geiter, bare for å velge ett av flere eksempler på mindre intelligente pattedyr. Sammenlignet med geitene er menneskets intelligens gudommelig.

Continue reading Essay: Robotene kommer

Essay: Hva er meningen med menneskenaturen?

Sosiobiologiens far, Edward O. Wilson (85) løfter de store spørsmålene i ei ny bok.MeaningofHumanExistenceMech.indd

Idésak i Dagbladet 14. januar 2015.

Vi tar livet av dyrearter vi ikke visste eksisterte, vi er i ferd med å rykke hele økosystemet vi lever i ut av balanse og står i fare for å skape katastrofale klimaforandringer.

Samtidig kriger religiøse grupperinger mot hverandre og står i veien for enighet om grunnleggende spørsmål i moderne rettsstater.

Continue reading Essay: Hva er meningen med menneskenaturen?

Anmeldelse av Piketty for dummies

Tida er knapp. To kortversjoner av bøkene om Thomas Pikettys «Kapitalen» er ute på norsk. I Dagbladet 12. desember anmeldte jeg Esben Titland og Manifests Piketty på 1-2-3 og Jesper Roine og Spartacus’ Piketty forklart.

Den franske økonomen Thomas Pikettys «Kapital i det 21. århundre» har solgt enorme kvanta og vært gjenstand for massiv oppmerksomhet. Fagøkonomer har ikke kunnet ignorere hans tese om at kapitalismen skaper ulikheter.

Continue reading Anmeldelse av Piketty for dummies

Ulikhetsrapport fra OECD på 1-2-3

Økonomisk ulikhet reduserer den økonomiske veksten, viser ny OECD-rapport.

Artikkel skrevet for Manifest tidsskrift 9. desember 2014.

Det er ikke omfordeling, men økonomisk ulikhet som reduserer den økonomisk veksten, viser ny OECD-rapport. Spesielt er ulikheten skadelig for de som kommer fra dårlig kår. De rikes inntekter har imidlertid mindre å si. Om du ikke selv orker å lese rapporten, gir vi deg hovedpunktene her.

Continue reading Ulikhetsrapport fra OECD på 1-2-3

Anmeldelse: Livsverket om vestens vekst og fall

Francis Fukuyama har levert sitt livsverk om den politiske utvikling fra tidenes morgen.

Bokanmeldelse i Dagbladet 6. november 2014 av Francis Fukyamas tobindsverk: Bind 1: «The Origins of Political Order: From Prehuman Times to the French Revolution» (2011) og Bind 2: «Political Order and Political Decay: From the Industrial Revolution to the Globalization of Democracy» (2014). New York: Farrar, Straus and Giroux.

Francis Fukuyama har utgitt et imponerende og sprenglærd livsverk på over 1200 sider om den politiske utviklingen i verdens land fra tidenes morgen til i dag.

Continue reading Anmeldelse: Livsverket om vestens vekst og fall

Anmeldelse: Sprikende om det totalitære

To nye bøker om totalitær tenkning inneholder begge gode leseopplevelser og tankevekkende bidrag. Men ingen av dem klarer å sy det sammen til en tilfredsstillende helhet.

Bokanmeldelse i PROSA 5-2014 av Håvard Friis Nilsen og Helge Jordheim (red.), «Politisk frihet», Res Publica, 2014 og Øystein Sørensen, Bent Hagtvet og Nik. Brandal (red.), «Intellektuelle og det totalitære: Pervertert idealisme?» Dreyer forlag, 2014.

Continue reading Anmeldelse: Sprikende om det totalitære

Et forsvar for sorteringssamfunnet

Hvorfor er det ille om vi får et samfunn uten Downs syndrom?

Essay i Morgenbladet 9. oktober 2014.

«Vi lever allerede i sorteringssamfunnet». Det er budskapet i to nylig utgitte bøker av juristen Trude Trønnes-Christensen og journalist Eivind Eidslott. Begge har personlig erfaring med Downs syndrom: De er henholdsvis lillesøster til Stian og far til Marikken, som begge har syndromet.

Bakgrunnen for påstanden er en nedsving i antall barn som blir født med Downs syndrom. Siden fostervannsprøver, blodprøver og ultralyd gjør det mulig å kartlegge egenskaper ved fosteret, velger mange norske kvinner å ta abort hvis de får vite at barnet kommer til å få Downs syndrom.

Continue reading Et forsvar for sorteringssamfunnet

Det private er politisk

Å leve et liv sammen med en med downs syndrom på ingen måte trenger å være slutten på livet.

Bokanmeldelse i Dagbladet 24. september 2014 av «Jeg rekker opp hånden for deg» av Trude Trønnes-Christiansen, CappelenDamm 2014 og «Livet med Marikken» av Eivind Eidslott, Kurer forlag 2014.

To gripende portretter av livet med personer med downs syndrom er kommet i bokform. To «vanlige folk» har følt det nødvendig å rope ut for å forsvare menneskeliv de anser for å være utrydningstruet.

Tema er downs syndrom og påstanden er at vi allerede er i sorteringssamfunnet.

Continue reading Det private er politisk

Anmeldelse: Råd fra Ravatn

Er du Facebook-junkie, eller klarer du ikke å slanke deg? Agnes Ravatn vet råd.

Bokanmeldelse i Dagbladet 29. august 2014, «Operasjon Sjølvdisiplin» av Agnes Ravatn, Samlaget 2014.

På drøye 100 sider, i en pocketbok som passer fint i jakkelomma, kommer Ravatn med forskningsbaserte og konkrete råd til de som ikke greier å slanke seg, eller bruker tida på Facebook og tv-serier framfor å levere masteroppgaven eller få i havn neste jobbprosjekt.

«Operasjon sjølvdisiplin» er imidlertid ikke kun hjelp til selvhjelp, og godt er det. Boka er også en populærvitenskapelig innføring i den psykologiske forskningen på selvkontroll, selvdisiplin, viljestyrke, prokrastinering og vanens makt.

Continue reading Anmeldelse: Råd fra Ravatn

Tynn sexkjøpsevaluering

Debatten om sexkjøpsloven er på ingen måte over med evalueringen vi nå har fått.

Anmeldelse i Dagbladet 19. august 2014 av sexkjøpsevalueringen foretatt av VIsta Analayse.

«Denne evalueringen bør sette punktum for debatten om opphevelse av sexkjøpsloven.» Ordene tilhører SV-leder Audun Lysbakken. Kjell Ingholf Ropstad fra Krf mener det ikke gjenstår noen argumenter for å fjerne loven.

Den drøye 190 siders lange evalueringen av sexkjøpsloven, en lov de rødgrønne innførte i 2009 og som den sittende regjeringen gikk til valg på å fjerne, var klar i sin oppsummering: Loven var vellykket. Antallet sexselgere og – kjøpere er redusert, færre er offer for menneskehandel og de prostituerte har det ikke verre enn før.

Continue reading Tynn sexkjøpsevaluering