Sortering uten skyld

Det finnes grenser for kvinners rett til selvbestemt abort. Abort på bakgrunn av kjønn kan være et slikt argument. Abort på bakgrunn av Downs syndrom er det ikke.

Leserinnlegg i Vårt Land 21. mars 2014.

Det mange kaller «sorteringssamfunnet», er noe ingen er skyldig i og ingen bør holdes ansvarlig for. At få med Downs syndrom blir født er et resultat av mange kvinners individuelle abortvalg uten at noen har ønsket et samfunn uten Downs syndrom. Det gir verken grunn for statlig inngrepen eller moralsk fordømmelse.

Continue reading Sortering uten skyld

Anmeldelse: Kokainen og mafiaen er kapitalismens glidemiddel

Roberto Saviano tar oss med inn i narkotikakartellenes nådeløse verden.

Bokanmeldelse i Dagbladet 3. mars 2014 av «ZeroZeroZero: Hvordan kokainet styrer verden», av Roberto Saviano, Aschehoug 2014 (Pål Aasen).

Hva er det som forener den italianske, mexikanske, colombianske og russiske mafiaen? Hva er det som smører verdensøkonomien og holder liv i bankene?

Spør du Roberto Saviano, er det kokainen, narkotikumet som den nigerianske mafiaen kaller «den hvite oljen».

Continue reading Anmeldelse: Kokainen og mafiaen er kapitalismens glidemiddel

Det psykologiske blikket

Samfunnet trenger det psykologiske blikket. Men da må psykologene ta av seg profesjonsbrillene i samfunnsdebatten.

Essay i Tidsskrift for Norsk Psykologforening, Vol 50, nummer 12, 2013, side 1208-1225.

Hva kan de humanistiske fagene lære av naturvitenskapen? spurte psykologen Steven Pinker i tidsskriftet New Republic på slutten av sommeren. Det han egentlig mente, er at det er på tide at humaniora lærer av psykologien. Det er et argument jeg må innrømme at jeg har mye sympati for. Spørsmålet bør likevel gjøres bredere: Hva kan vi som samfunn lære av psykologien?

Continue reading Det psykologiske blikket

Anmeldelse: En Harry Potter-fortelling i ånden etter Arne Næss

Her får du en humoristisk inngang til vitenskap.

Anmeldelse i Dagbladet 4. november 2013 «Harry Potter and the Methods of Rationality« av Less Wrong/Eliezer Yudkowsky.

Om du har lyst til å lære noe på en morsom måte denne høsten, er mitt beste råd at du fordyper deg i den magiske verden til Harry Potter i en ny og forbedret utgave med trollmenn, magi og overnaturlige fenomener.

Continue reading Anmeldelse: En Harry Potter-fortelling i ånden etter Arne Næss

Legitim omskjæring

Staten bør ikke brukes til å gjøre avvikende levesett enda vanskeligere enn de allerede er.

Essay i Dagbladet 14. oktober 2013 om omskjæring av guttebarn.

Debatten er atter blusset opp igjen om noen på religiøst grunnlag skal kunne kutte i sine nyfødte guttebarns peniser. Et irreversibelt inngrep, som av åpenbare grunner ikke utføres med barnas samtykke. Jeg tror de fleste kan være enig i at du trenger en svær god grunn for å tillate en slik praksis. Er religion en god nok grunn? Spør du meg personlig, er svaret nei. Jeg mener bud fra «Oven» er en dårlig grunn til å gjøre noe som helst. Spør du meg i kraft av å være en borger som gjennom valg og offentlig debatt er med på å bestemme vårt lands lover og regler, heller jeg likevel mot å si at grunnen er god nok. Skadene er ikke alvorlige, og religiøs overbevisning er en god nok grunn til at vi fortsatt bør tillate omskjæring av gutter.

Continue reading Legitim omskjæring

Anmeldelse: Det er dyrt å være fattig

«Scarcity» er boka for deg som lurer på hvorfor noen forblir fattige. Eller sliter med å slanke deg.

Bokanmeldelse i Dagbladet 2. oktober 2013 av «Scarcity: Why Having Too Little Means So Much» av Sendhil Mullainathan og Eldar Shafir, Allen Lane 2013.

Har du virkelig tid til å lese denne teksten? Er det ikke mer presserende ting du egentlig burde gjort, som å bruke mer tid med familien, levere arbeidet på jobben, eller gjøre reint i huset?

Knapphet gjelder i alle livets sfærer. I «Scarcity: Why Having Too Little Means So Much» viser Harvard-økonomen Sendhil Mullainathan og Princeton-psykologen Eldar Shafir på glitrende vis hvordan forståelsen av knapphet får betydning for våre liv.

Continue reading Anmeldelse: Det er dyrt å være fattig

Flytt kulturpolitikken inn i fremtiden

Erna Solbergs regjering må både omstille og omfordele makten i kulturlivet.

Kronikk i Aftenposten 23. september 2013 skrevet samme med Anne Marit Godal og Ida Jackson (Store norske leksikon).

Kultur-Norge har våknet til blåmandag. Høyre vil stanse Hadia Tajiks boklov. De bør bruke muligheten til mye mer: De bør bruke de fire neste årene til å flytte kulturpolitikken inn i fremtiden. Fremtiden er digital, og den er kunnskapsorientert.

Continue reading Flytt kulturpolitikken inn i fremtiden

Velkommen til opplysningstiden

Opplysningsprosjektet er for alvorlig til å være den unge generasjonens foreldreopprør og selvrealiserende prosjekt. Og det er ingen grunn til at den trenger å være et prosjekt forbeholdt de unge.

Andre svarinnlegg i Aftenposten 11. september til Gunnar Aakvaags generasjonskritikk i Aftenposten 1. september 2013. Også Klassekampen lagde sak om debatten. Maria Sandvik i Bergens Tidende skrev kommentar om saken.

Jeg lot meg rive med av Gunnar Aakvaags kritikk av vår generasjon i Aftenposten, og argumenterte for at troen på vitenskap, fornuft og rasjonalitet er vår generasjons prosjekt. Det stemmer ikke. Opplysning er ikke vår generasjons kollektive prosjekt. Det er noe større. Velkommen til opplysningstiden.

Continue reading Velkommen til opplysningstiden

Generasjon opplysning

Vår generasjon har et prosjekt. Men ironigenerasjonen står i veien. Flytt dere.

Kronikk i Aftenposten 3. september 2013 som svar på Gunnar Aakvaags kronikk i samme avis 1. september.

Sosiologen Gunnar Aakvaag forsøkte i Aftenposten å provosere en hel generasjon. Han kalte oss ”Generasjon lydig”. Han lykkes i å provosere meg. Jeg er både et eksemplar av generasjonen Aakvaag mener mangler et kollektivt prosjekt. Jeg er også en av Aakvaags mange studenter, som, ifølge ham selv, aldri har utfordret ham eller andre professorale autoriteter intellektuelt.

Jeg er sikker på at det er et trekk ved Aakvaags generasjon, dens lemfeldige forhold til fakta, som både skiller oss og som gjør at han ikke får fatt på det som vil bli vårt prosjekt. Vår tro på vitenskap og vår evne til å omforme den, vil bli vår generasjons prosjekt. Og det vil forandre alt.

Continue reading Generasjon opplysning